Sade

Sade (spreek uit: sjahdee) wordt geboren in Nigeria. Kort na haar geboorte wordt het huwelijk van haar ouders ontbonden. Met haar moeder en haar oudere broer verhuist zij naar een klein dorp in het Britse graafschap Essex. Na een studie aan de kunstacademie St. Martin waar zij voornamelijk herenmode leert ontwerpen solliciteert zij als zangeres bij de funkgroep Pride. Eerst wordt ze afgewezen, later alsnog geaccepteerd als backing-zangeres. Hoewel de groep, die een soort rauwe funk speelt, een flinke schare fans aan zich weet te verplichten, blijft succes op grote schaal uit. Het tweede initiatief van de groepsleden, SADE, wordt daarentegen steeds belangrijker. Deze groep, met Paul Denman op bas, Paul Cooke op slagwerk, Stewart Matthewman op gitaar en saxofoon en Andrew Hale op piano, speelt een gevarieerd repertoire waaronder covers van Julie Londons Cry Me A River en Timmy Thomas’ Why Can’t We Live Together. Later krijgen eigen bijdragen de overhand. De live-optredens gaan niet onopgemerkt voorbij, maar pas met de debuut LP “DIAMOND LIFE” vergaart Sade internationale roem.

Van het opvallend jazzy album, waarvan 8 miljoen exemplaren worden verkocht, worden de nummers Smooth Operator, Your Love Is King en Hang On To Your Love grote hitsuccessen. “PROMISE”, hoewel in dezelfde sfeer opgenomen, heeft niet de impact van het debuut. De plaat levert slechts één echt grote hit op, The Sweetest Taboo, waarna het – op een rolletje in Julien Temples film Absolute Beginners na – erg stil rond haar wordt. In een persverklaring laat ze eind ’86 weten zich met haar verse geliefde (de Spaanse filmproducer Carlos Pliego) uit de popwereld terug te trekken. Wanneer deze relatie echter zomer ’87 stukloopt, begint ze aan de opnamen voor haar derde elpee “Stronger than pride”.